Navigate / search

Spice: The History of a Temptation by Jack Turner

Kā jau var noprast pēc nosaukuma, runa ir par garšvielām. Garšvielas tiek apskatītas trīs galvenos viduslaiku vēstures aspektos – pielietojums virtuvē, tautas medicīnā un dievu pielūgsmē.

Virtuves sadaļā daudz uzzināju par viduslaiku ēšanas paradumiem. Valda stereotips, ka viduslaikos ēdieniem daudz likuši klāt garšvielas, lai noslēptu sabojātas gaļas vai zivju garšu. Patiesībā viss ir vienkāršāk, tā laika galvenā konservācijas metode bija sālīšana un mēs jau paši labi zinām pēc kā garšo sālīta gaļa.

Izrādās ka vīnam un alum garšvielas gan lika klāt, lai uzlabotu to garšu. Šie produkti parasti sāka bojāties jau trešajā dienā pēc izgatavošanas un reizēm bija tik pretīgi, ka pat vietējie nabagi, kuriem tas žēlsirdīgi tika izdalīts, nespēja to iedzert.
Read more

Microtrends by Mark Penn, E. Kinney Zalesne

 

Pilnais nosaukums “Microtrends: The Small Forces Behind Tomorrow’s Big Changes by Mark Penn, E. Kinney Zalesne”

M.Penn – ASV priekšvēlēšanu kampaņu reklāmas stratēģiju izstrādātājs demokrātiem, palīdzējis tikt par prezidentu B.Klintonam un tagad atbalsta ar H.Klintoni. Ikdienu viņš vada izstrādājot dažādas socioloģiskas aptaujas, kas palīdzētu identificēt jaunākos trendus ASV sabiedrībā. Viņš pats uzskata, ka būtiskas nav lielās tendences, bet gan mazie trendi, kur iesaistīti tikai ~1% no populācijas.

Grāmata apskata aptuveni 70 dažādus trendus, kas aptver tādas sfēras kā – Sekss, Darbs, Reliģija, Veselība, Mode, Jaunatne, Izklaide, Dzīvesveids utt. Bieži vien šie apskati parāda, ka stereotipi vairs nav patiesi.

Apskats tiek veikts ASV kontekstā. Cik ļoti rādītāji attiecināmi uz Eiropu, nemāku spriest. Iesākumā protams tiek rakstīts par seksu –izrādās ASV ir vairāk sieviešu nekā vīriešu, kļūst populāra partneru meklēšana internetā. Taču dažas lietas ir vēl interesantākas – piemēram, es beidzot uzzināju cēloni stiprajam Izraēlas lobijam ASV, lielāks efekts vēlēšanu kampaņā tiek iegūts pārvilinot pretējās konkurenta vēlētāju nevis piesaistot jaunus. ASV lielākās jauno tehnoloģiju patērētājas ir sievietes. Bestselleri kļūst arvien biezāki. Plastisko ķirurgu klientu vidējie ienākumi ir no 31 000$ līdz 60 000$. Baznīcās, kurās ordinē sievietes, apmeklējums samazinās. Kafijas dzērāju skaits no 2003. gada 1 no 6 pieaudzis līdz 1 no 3 šodien. Tie ir tikai daži no piemēriem.

Nopircis šo grāmatu es cerēju, ka saturs būs līdzīgs Freakonomics. Patiesībā šī grāmata ir vēl labāka, ja skatāmies no pievienotās vērtības viedokļa. Šeit interesantas nav tikai pirmās divas nodaļas, bet lielākā daļa. Grāmatas beigās autors nav izšāvis visu pulveri un nenodarbojas ar sieviešu vārdu korelāciju ar bagātību. Katra nodaļa ir izklāstītā maksimums uz četrām lapaspusēm – īsi, koncentrāti un saprotams. Katram trendam tiek dota iespējamā nākotnes perspektīvu analīze, ko tas izraisīs un kā to izmantot. Grāmatai dodu 9 no 10 ballēm.

Bilde no www.burson-marsteller.com

The Fifth Elephant by Terry Pratchett

Diskzemē leģenda stāsta, ka sen senos laikos Disku turējuši pieci ziloņi, taču vienam kaut kas samisējies un šis nokritis no bruņurupuča muguras. Tā nu arī sagadījies, ka pēc kāda laika, šis pat zilonis nokritis uz Diska Uberwaldes apkaimē. Tas izskaidro bagātīgās speķa, tauku un metālu atradnes.

Šī grāmata ir no Nakts sardzes cikla. Ankh-Morpork notiek dīvaina lietas, rūķi sāk kašķēties savā starpā, tiek nozagta Scone replika. Scone tas ir rūķu svētais akmens, kurā sakņojas viņu tradīcijas. Sems Vimes Patrīcija uzdevumā tiek nosūtīts diplomātiskā misijā uz Uberwald, lai piedalītos rūķu karaļa koronācijas ceremonijā un, protams, sarunāt labas tauku cenas. Tauki ir pilsētas apgaismojums.

Protams, viss nav tik vienkārši – Uberwald pārvalda trīs frakcijas: rūķi, vilkači un vampīri. Rūķu svētais akmens izrādās ir pazudis un draud izcelties pilsoņu karš. Arī Ank-Morpork jaunizceptais sardzes kapteinis Colon, lēnām nolaiž pa grunti visu sardzi.

Grāmata, manuprāt, ir sarakstīta kā diezgan labs politiskais detektīvs. Ir dažādas grupējumu intereses, ļaundari ir ļauni un dumji, nevienam nevar uzticēties. Tiek atainota cīņa starp veco un jauno pasaules uzskatu. Uberwald ir konservatīva valsts, negatīvi noskaņota pret visu jauno, taču daļa tās iedzīvotāju vēlās pārmaiņas. Kopumā dodu 8 no 10 ballēm, ir vērts lasīt un domāju, ka reiz izlasīšu to vēlreiz.

Citāts:

‘My name, in the short form, is Lady Margolotta Amaya Katerina Assumpta Crassina von Uberwald, and I am a vampire . . .’

They chorused: ‘Hello, Lady Margolotta Amaya Katerina Assumpta Crassina von Uberwald!’

‘It has been almost four years now,’ said Lady Margolotta, ‘and I am still taking vun night at a time. Vun neck would always be vun too many. But . . . there are compensations . . .’

Bilde no L-Space

Moving Pictures by Terry Pratchett

Ja naktī Tev sapņos rādās kalns ap kuru riņķo zvaigznes, tad zini Tev pēdējais laiks doties uz Holy Wood. Tieši tā šī grāmata ir par Holy Wood, īstā Holivuda tiek parodēta uz nebēdu.

Sākās viss pavisam vienkārši – nomirst pēdējais Holy Wood noslēpumu glabātājs. Nomirst un neatstāj nevienu, kurš trīs reizes dienā kāpj Holy Wood pakalnā, dzied dziesmas un uzmana, lai ugunskurs neapdziest. Tūlīt pēc tam netālajā Ankh-Morpork sākas dīvainas lietas. Alķīmiķi izgudro celulozi, dzīvnieki sāk runāt un daļu cilvēkus sāk pievilkt Holy Wood. Rodas pirmās kustīgās bildītes, kinoteātri un arī aktieri. Patiesība ir vēl šausmīgāka – ar Holy Wood palīdzību radīto filmu palīdzību tiek atvērtas durvis uz nerealitāti – pasauli, kurā dzīvo briesmoņi. Patiesībā nevienu tas neuztrauc, izņemot runājošu suni Gaspode, kurš gan vēlāk piesaista caurkritušu magu, labu aktieri Victor un aktrisi Ginger.

Grāmatai dodu 10 no 10 ballēm - tajā ir viss – Toms un Džerijs, Donalds Daks un daudzi citi pazīstami personāži, kinostudijas, „Vējiem līdzi” un protams 1000 ziloņu. Viss ko cilvēks var vēlēties.

Citāts:

„Of course, it is very important to be sober when you take an exam. Many worthwhile careers in the street-cleansing, fruit-picking and subway-guitar-playing industries have been founded on a lack of understanding of this simple fact.”

Bilde no L-Space

Kampējs by L.Lapsa un K.Jančevska

Pērkot šo grāmatu vēlējos sagaidīt kaut ko līdzīgu grāmatai „Mūsu vēsture”. Tā nu sanāca, ka šī grāmata bija pavisam citāda.

Ja Jūs ikdienā nenodarbojaties ar finanšu lietām, nerevidējat uzņēmumus, nepārvērtējat uzņēmuma pamatlīdzekļus un nestudējat likumus, tad lielākā daļa no šīs grāmatas Jums liksies nelasāma un garlaicīga. Protams otra daļa, kur publicēti dažādu interviju gabaliņu ir saprotama arī parastiem cilvēkiem. Finanšu, juridisko un dažādu komisiju atzinumu daļa sevī ietver bagātīgi faktoloģisku materiālu, bet tomēr nedaudz pietrūkst interpretācijas. Tam kurš domā, ka iegādājoties šo grāmatu viņu sagaidīs sensacionāli atklājumi viens pēc otra, domājams nāksies vilties.

Tā kā pašam ir nācies un nākas darboties ar finansēm un auditu saistītā jomā, tad grāmatiņu nedaudz piedomājot, spēju saprast. Daļa no uzskaitītā diez vai ir uzskatāma par pierādījumiem, bet autors jau arī uz to nepretendē. Lasot privatizācijas shēmiņa jau, protams, iezīmējas un tā ir līdz banalitātei vienkārša (ja tā ir patiesība) un ir absolūti taisnvirziena (informācijas ierobežošana, uzņēmumu novērtēšana, pamatkapitāla palielināšana utt.). Protams, ka bez galiem arī tajos laikos nekas neietu cauri, bet ja viss „shavčeno”, tad kāpēc ne.

Grāmatai dodu 5 no 10 ballēm, otrreiz nelasītu, tēma ir zaudējusi savu aktualitāti gadu laikā. Vispār, nopērkot šo grāmatu, jutos izmetis naudu. Taču uz L.Lapsas apgalvojumu, ka grāmata atbild uz jautājumu „kādā veidā gan vienam cilvēkam izdevās to visu pakampt?” atbilde izskatās pavisam triviāla – ar mērķtiecīgu darbu. Nevienam no gaisa nekas nekrīt.

Bilde no http://www.skele.lv/

The Science of Discworld II: The Globe by T.Pratchett, I.Stewart

Kas mēs esam un kā mēs kļuvām par tādiem? Šis ir jautājums uz kuru mēģina atbildēt šī grāmata.

Grāmatiņa ir sadalīta divās daļās – viena stāsta par Diskzemes burvju radīto Zemi ar Hex palīdzību. Otra daļa sniedz zinātnisku skaidrojumu burvju manipulācijām. Paralēlā stāstu attīstība ļauj lasītājam paskatīties uz savu dzīvi un uzskatiem no malas.

Burvji veicot „team building” aktivitātes uz Zemes pēkšņi atklāj, ka tā tiek pakļauta elfu ietekmei. Elfu visums ir paralēlais visums, un šamie mīl parazitēt uz visumiem, kuru iemītniekiem piemīt izdoma un kreativitāte. Burvji to tā nevar atstāt, jo Zeme pieder viņiem. Iesākuma viņi izdara visvienkāršāko – apslaktē visus elfus. Rezultāts ir, taču cilvēce paliek neandertāliešu līmenī. Tad nu viņi soli pa solim atklāj, kas jādara, lai rezultātā iegūtu cilvēku, kas domā par nākotni, prot melot, iejusties citu ādā un ir izdomas bagāts un, protams, manipulēt tā, lai Zemi atbrīvotu no elfiem.

Zinātniskā daļa, kas seko aiz katras fantasy nodaļas, ietērpj burvju rīcību zinātnē. Tiek izskaidroti dažādi cilvēka attīstības aspekti – kā mācāmies runāt, valodas nozīme kultūrā, mākslas uztvere, abstrakcijas, pašapziņa. Tiek aprakstītas daudzas zinātniskas idejas, piemēram problēma, kas prātus nomocīja jau no seniem laikiem, vai rikšojošam zirgam ir brīdis, kad visas kājas atrodas gaisā, kas ir Šrēdingera kaķis un ar ko entropija termodinamikā atšķiras no informācijas teorijas entropijas.

Grāmatai lieku 9 no 10 ballēm, ir gan labs stāsts, gan saistošs zinātnisks apraksts. Ir jau nedaudz primitīvi, bet autori norāda, kur viņi stāsta „melus bērniem”, lai tie vieglāk spētu uztvert. Paralēlā stāstu attīstība ļauj lasītājam paskatīties uz savu dzīvi un uzskatiem no malas.
Bilde ņemta no amazon.com.

ЕГО СИЯТЕЛЬСТВО КАСПАР ФРАЙ by Алекс Орлов

A.Orlova grāmatu cikla Kaspars Fraijs ceturtā un cerams arī pēdējā grāmata. Jau agrkās A.Orlova grāmatas lasot, emu pēdējos darbus novērtējis kā pašvakus. Arī šī grāmata man lika saprast, ka viss autors ir izšāvis pulveri.

Pašas sērijas galvenais varonis ir Kaspars Fraijs. Pirmajās grāmatās viņš tika attēlots kā veiksmīgs algotnis, kas vienmēr atgriežas mājās. Galvenie viņa uzdevumi tika saņemti no vietējā hercoga, kas bija aizrautīgs artefaktu kolekcionārs.

Protams ar laiku uzdevumi kļuva sarežģītāki un problēmas globālākas un risinājumi klišejiskāki. Protams veiksminiekam ir arī ienaidnieki, pats galvenais ir kāds melnais mags, kurš grib Kaspara veiksmi iegūt. Iepriekšējā grāmatā galvenais varonis uzspēja pārgulēt ar karalieni un iedzima puika, tagadējais karalis.

Tad nu šīs grāmatas sižets sākas ar to, ka karalis iekaro Kaspara Fraija dzimto hercogisti. Labākajās galma tradīcijās jaunais karalis grib tikt no papa vaļā, taču viņa māte pārliecina, ka labāk šo sūtīt karagājienā, lai iekaro sev grāfisti. Viss iet kā pa sviestu, visi galvenie varoņi īsti stratēģiskie kalkulatori, superizturīgi, veikli utt. Tas ar laiku tomēr sāk kaitināt. Pašas grāmatas beigas radīja iespaidu, ka Orlova kungam apnicies vienkārši rakstīt. Sižets vienkārši tika aprauts, viena sižeta līnija, kas vijās cauri visai grāmatai un bija interesanta (parādījās jauns spēks), vienkārši tika brutāli novākts no skatuves. Man radās jautājums, kāpēc tad to reklamēt 50 lappuses.

Grāmatai dodu 5 no 10 ballēm, pats otrreiz nelasītu un iesaku lasīt tiem, kas izlasījuši arī iepriekšējās trīs.

Vāka bilde no armada.ru

Jingo by Terry Pratchett

Ilgu laiku biju lasījis nopietnas, zinātniskas un populārzinātniskas grāmatas. No visa tā smadzenes nedaudz sāka nogurt un izlēmu nedaudz izklaidēt savu prātu ar labu fantasy grāmatu.

Grāmatiņa ir no Diskzemes cikla, sardzes cikla. Grāmata ir parodija par nacionālisma tēmu. Dzīvoja mierīgi divas valstis Ankh Morpork un Klatch, līdz apaļās jūras vidū parādās jauna sala. Sākas diplomātiska cīņa kam sala pieder un sākas karš. Patiesībā tiek it kā konfrontēta kristiešu un musulmaņu pasaule, katra ar saviem aizspriedumiem. Grāmata ir aizraujoša un ja vēl esi lasījis iepriekšējās tad arī personāži pazīstami.

Patikās arī Kenedija slepkavības apspēlēšana, tikai ar lokiem un bultām, kara vešana balstoties uz grāmatām un Leonarda da Vinči analogs un konspirāciju teorijas.

Grāmatai dodu 8 no 10 ballēm. Ja cilvēkam patīk pasmieties par hipertrofētām īsto nacionālistu izpausmēm, tad šī grāmata ir priekš viņa.

Citāts:
“Give a man a fire and he’s warm for a day, but set fire to him and he’s warm for the rest of his life.”

Visions: How Science Will Revolutionize the 21st Century by M.Kaku

Pilnais nosaukums “Visions: How Science Will Revolutionize the 21st Century by Michio Kaku”

Šīs grāmatas autoru visi, kas kaut nemaz skatās BBC raidījumus par zinātni, ir redzējuši. Liels String theory popularizētājs un aizstāvis.

Grāmatu izvēlējos balstoties uz bērnības atmiņām. Manās rokās reiz nonāca krievu autora darbs par iespējamo zinātnes attīstību nākotnē. Es lasīju grāmatu 80-ajos gados, sarakstīta tā bija 70-tajos. Man tā likās visnotaļ interesanta, lai ar dažas lietas nebija piepildījušās (komunisma celšana, PSRS Mēness bāzes, Marsa apguve), tomēr patikās. Tagad cik atceros tuvojas 2020. gads, kad jāceļo uz zvaigznēm, bet nekā nenotiek.

Arī šī grāmata ir sarakstīta 10 gadus atpakaļ 1998. gadā un jau var spiest par autora prognožu trenda pareizību. Jāatzīst Michio Kaku ir veicies daudz labāk.

Grāmatiņa sastāv no trīs lielām daļām, kurās aprakstīti iespējamie, mikroprocesoru (datoru), DNS izpēte (gēnu terapija) un kvantu revolūcija.

Mikroprocesori, lielos vilcienos prognozes piepildās, jo Moora likums ir spēkā, AI attīstība kā ekspertu sistēma arī turās līmenī, interneta attīstība notiek ātrāk nekā prognozēts, nekas nav par daudzkodolu procesoriem.

DNS – viss ietu kā plānots, ja vien šodien mēs nezinātu nedaudz vairāk kā tad. Patlaban situācija ir, jo dziļāk mežā, jo vairāk koku (vismaz man kā nespeciālistam tā liekas). Gēnu terapija vēl nav sasniegusi autora prognozēto līmeni, taču ģenētiski modificētie produkti jau sāk savu uzvaras maršu. Vispār nodaļa sniedz jauku, saprotamu ieskatu, mūžīgās jaunības un nemirstības jautājumos.

Kvantu revolūcija – manuprāt visinteresantākā sadaļa. Kosmosa dzinēju attīstības prognozes (atpaliekam no prognozēm, lai gan jonu dzinēji notestēti un arī uz lāzera bāzēti dzinēji tiek testēti). Neskatoties uz autora skepsi, tomēr esam uzbūvējuši Starptautisko orbitālo staciju. Nanotehnoloģijas arī attīstās kā plānots, vienīgais neiet mums ar supravadītspējas nodrošināšanu istabas temperatūrā. Arī kodolsintēzes reaktors ITERA tiek celts pēc plāna.

Grāmatai lieku 7 no 10 ballēm, diez vai kādreiz pārlasīšu, ja nu nodaļu, kas skar kvantu fizikas attīstību. Vai citiem ieteiktu lasīt? Tikai tiem, kurus interesē futuroloģija un kuri ir lietas kursā, kas notiek šajās nozarēs tagad.

The Great Influenza by John M. Barry

Pilanais nosaukums “The Great Influenza: The story of the deadliest pandemic in history by John M. Barry”

Grāmatiņa nomarinējās manā grāmatu plauktā vairāk kā gadu. Domāju, ka būs pārāk sausa un garlaicīga, tādēļ lasīšanu laiku pa laikam atliku.

Grāmata dod visnotaļ fundamentālu ieskatu ASV medicīnas sistēmā un virusoloģijā 1918. gada gripas pandēmijas kontekstā. Lai arī tas izklausās dīvaini, cilvēki, mani ieskaitot, visnotaļ maz zina par lielāko epidēmiju cilvēces vēsturē. 1918. gada gripa izpļāva 50-100 miljonus cilvēku, vairāk nekā mēris un vairāk nekā kari. Laika gaitā šie fakti un notikumi ir kaut kā piemirsušies. Varbūt tos aizēnojis I Pasaules karš un tā notikumi nezinu.

Viss sākās mazā Kanzasas pilsētiņā, kad uz slimības gultas nolikās fermeri un to ģimenes, letālu iznākumu nebija daudz un mira tikai daži. Pēc tam dažus fermerus iesauca armijā un viss sākās pa īstam, gripas vīruss bija attīstījis jaunu formu, tik labi pielāgotu cilvēkam, ka tas inficēja visus. Izrādījās, ka ne ASV sabiedrība, ne medicīnas organizācijas nav gatavas kaut kam tādam. Arī tā laika virusologi neko nespēja palīdzēt, izņemot karantīnas ieviešanu. Tad nu grāmata arī attēlo sociālpolitiskos apstākļus gripas epidēmijas laikā, ārstu trūkums, birokrātijas neelastīgums, karš kā prioritāte utt.

Papildus tiek dots arī ieskats, kā gripa strādā. Izrādās, ka no pašas gripas mirst reti, vairāk mirst no izraisītajām komplikācijām. Galvenais nāves iemesls ir pneimonija. Tagad arī zinu kāpēc gripu klasificē H5N1, H7N7 kāda ir gripas darbības shēma un daudzas citas interesantas lietas. Grāmatai dodu 8 no 10 ballēm, daži zinātnieku dzīvesstāsti likās ne pa tēmu.

PS. Pasaule jaunai gripas pandēmijai absolūti nav gatava.

%d bloggers like this: