Navigate / search

Hot, Flat and Crowded by Thomas L. Friedman

Hot, flat and crowded

Šo grāmatiņu nopirku vienā Milānas grāmatu bodē. It kā jau stāvēja amazon vēlmju listē, un tiktu arī nopirkta nākamajam sūtījumam. Tomēr nolēmu nestiept gumiju un iegādāties grāmatu uzreiz, ko kruīzā palasīties pirms gulētiešanas.

No Friedmana grāmatām biju lasījis tikai „The world is flat”, kas man kā cilvēkam, kas šo to tomēr par globalizāciju zina arī no prakses – nācies saskarties ar globālajiem uzņēmumiem, likās vietām nedaudz garlaicīga, bet kopumā informatīva. Tad nu no šīs grāmatas cerēju sagaidīt nedaudz vairāk.

Kā jau var noprast pēc nosaukuma, grāmata ir par iespējamiem pasaules attīstības scenārijiem. Autors izdala trīs galvenās problēmas – globālā sasilšana, demogrāfiskais sprādziens un globalizācija. Uzreiz gan jāpiebilst visa analīze lielākoties notiek ASV kontekstā, kas arī saprotams, jo autors ir amerikānis. Arī demogrāfija tiek apskatīta lielākoties tikai vidusslāņa pieauguma kontekstā.

Grāmatā, kā jau tas autoram pierasts, ir apkopota informācija no autora sarunām ar dažādiem globālu korporāciju vadītājiem, valdību amatpersonām un rakstiem. Šur tur sastopami izvilkumi no viņa iepriekšējiem darbiem. Tiek uzsvērts, ka ASV neko nedarot drīz var zaudēt pasaules līdera jomu „zaļajās” tehnoloģijās un līdz ar to arī konkurencē.

Pats saturs ir sadalīts trīs galvenajās daļās, kur mēs esam, kā mēs te tikām un ko darīt tālāk? Daļa lasāmā man šķita visiem zināmu faktu atkārtojums, bet tā kā tas tika pasniegts saistošā veidā, tad šo lietu atkārtošana manī sašutumu neizraisīja.

Nebiju lasījis grāmatu, kurā autora uzskats par globālās sasilšanas problēmām un pašreizējiem „risinājumiem”, tik ļoti saskanētu ar maniem. Būt zaļiem no nekā neatsakoties ir tikai tukša muldēšana un tas nemaz nav viegli. Grāmatā ir diezgan labi aprakstīts, kādēļ nulles CO2 bilance, biodegviela ir fufelis. Patīkami ir arī tas, ka autors ne tikai apliek esošo sistēmu, bet cenšas arī dot lasītājam ieskatu kā šīs problēmas ir reāli risināmas. Protams, viņa skatījumam var piekrist var arī nepiekrist, bet reāla iespēja cilvēcei izkulties sveikā vēl ir.

Grāmatai dodu 10 no 10 ballēm un tiešām izsaku visiem viņu izlasīt, jāatceras tikai, ka visa problemātika tiek apskatīta no ASV viedokļa un mēs Eiropa esam konkurenti. Šī iespējams ir viena no labākajām grāmatām, kuru šogad esmu izlasījis.

Plutonium: A History of the World’s Most Dangerous Element by Jeremy Bernstein

Plutonium by Jeremy Bernstein

Grāmatiņu biju noskatījis jau no tās iznākšanas brīža, reizēm man tā likās tomēr nedaudz pa dārgu priekš tik plāna garadarba, reizēm aizmirsu pārsviest no sava wishlista grozā un reizēm tā nebija pieejama. Tad nu nesen tomēr grāmatu pasūtīju. Nav jau tā, ka domāju attīstīt kodolieroču ražošanu Latvijā, bet lieta tomēr interesē.

Grāmatas autors – Harvardā mācījies fiziķis un lielu daļu grāmatā aprakstīto personu pazinis personīgi. Kā jau var noprast pēc nosaukumu, stāsts ir par plutoniju, metālu, kuru mūsdienās izmanto atomieročos. Autors grāmatā ir vēlējies atrast tādu kā vidusceļu, lai pārāk neieslīgtu tehniskās detaļās, bet tai pat laikā radītu lasītājam skaidru priekšstatu par to kāpēc plutonijs-239 tautsaimniecībā ir izmantojams kodolieročos. Tādēļ lasītājam tiek sniegtas dažādu fiziķu, Bora, Rengtena, Kirī un citu biogrāfijas un atklājumu, kurus tie veikuši nozīme.

Patiesībā biogrāfijām ir veltīta grāmatas lielākā daļa, pašam plutonijam ir veltītās pēdējās trīs grāmatas nodaļas. Nenoliegšu, ka visas iepriekšējās nodaļas ir domātas nespeciālista izglītošanai, lai šis saprastu, kas ir ātrais un lēnais neitrons, pussabrukšanas laiks, kritiskā masa, kodolreaktora uzbūve, lantanīdi, aktinīdi utt.

Man personīgi vislabākās šķita tieši pēdējās nodaļas, kurās uzzināju daudz kā jauna par transurāna elementu ķīmiskām īpašībām un pats galvenais, kas nosaka tieši šādas ķīmiskās īpašības. Neteikšu, ka visā iebraucu simtprocentīgi, bet domāju, ka kopējo domu uztvēru.

Grāmata diemžēl nederēs tiem, kas sapņo uzbūvēt atombumbu savā garāžā, sniegtā informācija ir nepietiekama. Par dažādu konfigurāciju plutonija bumbu kritisko masu sniegtā informācija ir aptuvena. Autors gan iedrošina, ka ASV esot izdevies uzlaist gaisā arī plutonija bumbu, kas bijusi veidota no reaktora ņemta un speciāli neattīrīta plutonija. Efekts neesot tas, bet pietiekams. Urāna bumbu ir izgatavot vieglāk un lētāk. Tās izgatavošanai nepieciešamais urāns izmaksās tikai 2,4 miljonus USD, kamēr plutona bumba maksās visus 157 miljonus USD. Ja Latvijai nebūtu jābūvē Dienvidu tilti un Gaismas pilis, sen jau būtu kļuvuši par kodollielvalsti.

Tiek apskatīti arī radioaktīvo atkritumu glabāšanas aspekti. Problēmas ar speciālistu novecošanu, plutonija 239 pussabrukšanas periods ir 24 000 gadu, bet visu šo laiku tas kaut kur jāglabā. Un arī pēc tam tas kļūst par U-235 (vismaz lielākā daļa), kura pussabrukšanas periods ir vēl ilgāks.

Grāmatai dodu 10 no 10 ballēm, autors neskatoties uz mazo lappušu skaitu, ir spējis pateikt daudz un iezīmēt atomieroču radīšanas metalurģiskās, ķīmiskās un fiziskās problēmas un procesus. Iesaku izlasīt visiem, kuri šo to vēl atceras no ķīmijas un fizikas stundām (to sadaļu kas veltīta kodolfizikai).

American Theocracy by Kevin Phillips

American Theocracy by Kevin Phillips

Pilnais nosaukums – “American Theocracy: The Peril and Politics of Radical Religion, Oil, and Borrowed Money in the 21stCentury”

Kā jau var noprast pēc nosaukuma, grāmata ir par reliģijas pieaugošo ietekmi ASV valdībā. Sarakstīta gan 2006. gadā, nopirku viņu jau 2006. gadā, bet laika izlasīt sanāca tikai tagad. Autors visu mūžu ir nodarbojies ar republikāņu politikas kritiku un rūpēm par ASV valdības tuvredzīgo politiku. Paša autora mājas lapa ir šeit.

Grāmatas pirmā daļa tiek veltīta ASV energoresursu atkarībai no Tuvajiem austrumiem. Autors izklāsta vēsturiskos faktus, kā tas ir noticis un nonāk pie secinājuma, ka ASV valdība lielākoties ir rīkojusies nevis stratēģiski, bet gan risinot tikai īstermiņa problēmas. Rezultāts ir tāds, kāds viņš ir, ASV ir spiesta uzturēt savu militāro klātbūtni Tuvajos Austrumos, lai nodrošinātu sev nepārtrauktu naftas piegāde. Tai pat laikā ASV iedzīvotāji patērē divas reizes vairāk energoresursu kā vidējais eiropietis. Patreizējā ASV valdībā ir tik dziļi iestigusi naftas biznesa interesēs, ka vairs nespēj (negrib) situāciju mainīt.

Otra daļa tiek veltīta kristīgās reliģijas pieaugošajai ietekmei ASV valdībā. Bušs ir pirmais ASV prezidents, kurš publiski atzinis, ka ir no jauna piedzimušais kristietis. 2000 -šo gadu sākumā bija skandāls par to, ka par vidi atbildīgais cilvēks uzskatīja, ka tuvojas pastardiena un par kaut kādu ekoloģiju rūpēties ir bezjēdzīgi. Par ASV valdības plānu sociālo aprūpi pilnībā nodot reliģisko organizāciju pārziņa, par teleevanģēlistu ietekmi uz vēlētājiem. Tas viss kopā sasummējas uz zinātnes stagnāciju, fatālismu un neadekvātu pasaules uztveru. Autors uzskata, ka baznīcas nošķirtība no valsts jau ir zudusi.

Trešā daļa tiek veltīta ASV monetārajai un fiskālajai politikai. ASV no ražotāja ir kļuvusi par finanšu pakalpojumu sniedzēju. Lielākā daļa ieņēmumu rodas no kredītprocentiem, dažādiem eksotiskiem hedžēšanas instrumentiem un lielā mērā deregulētu banku sektoru. Tek kritizēta A.Greenspan politika, visu laiku samazinot aizņemšanās likmi, kas uzpūšot hipotekāro un patēriņa kredītu burbuli. Tas viss rada šķietamu pārticību, kurai nav nekāda seguma.

Lasot grāmatu, sapratu, ka autoram ļoti patīk vilkt vēsturiskās paralēles. Galvenās pielīdzināmās vēstures impērijas un to krahs ir Spānija, Holande un Britu Impērija. Šādai pieejai neizbēgami rodas tendence pārāk ekstrapolēt notikumu attīstību uz pašreizējo situāciju, kas var finālā radīt maldīgus secinājumus. Jā, autors no šīs ekstrapolācijas nevairās un vienīgais pamatojums ir līdzības, uz kurām tad arī tiek veikti it kā loģiski spriedumi. Autors kā galvenos vaininiekus saskata republikāņus un viņu saistību ar sektantiem, bankām un naftas magnātiem.

Kopumā grāmatai lieku 8 no 10 ballēm, fakti interesanti, lasīšana būs interesanta tikai tiem, kurus šīs lietas interesē. Tomēr analīze sanāk tāda viendimensionāla, visur tiek vainoti republikāņi. Problēmas tiek identificētas, tomēr iespējamie risinājumi sniegti netiek. Vispārīgus apgalvojumus un acīmredzamas patiesības, diez vai var saukt par plānu B.

ZOOM by V.Vaitheeswaran and I.Carson

Pilnais nosaukums: “ZOOM: The Global Race to Fuel the Car of the Future by V.Vaitheeswaran and I.Carson”

Sen nebiju lasījis nevienu grāmatu, kas apskatītu vieglo automašīnu industriju un alternatīvās degvielas. Grāmatas autori ir profesionāļi šajā jomā, jo rakstījuši žurnālam „The Economist” analītiskus rakstus daudzus gadus. Uzslavējama ir viņu spēja skaidri un koncentrēti pasniegt faktus un idejas.

Grāmatas dominējošās tēmas ir automašīnas industrijas vēsture, tagadnes tendences un iespējamā nākotnes attīstība. Analīze lielākoties tiek veikta ASV tirgus kontekstā, Lielā trijnieka (GM, Ford un Chrysler) pozīciju zaudēšana japāņu un Eiropas automašīnām. Tiek apskatīti gan iemesli, gan sekas. ASV autoražotāju galvenā problēma ir kavēšanās ar jauno tehnoloģiju ieviešanu un smago sociālo budžeta izmaksu daļu. Papildus detalizēti tiek apskatīta Toyota vēsture un viņu hibrīdauto Prius tiek celts saulītē ik pāris lapās kā pakāpiens uz iespējamo nākotnes auto. Tiek veikta arī neliela analīze, vai ASV autobūves giganti vispār spēs pielāgoties jaunajām tirgus un ekonomikas prasībām.

Otra daļa ir veltīta naftas ieguves industrijai, tās vēsturei un pašreizējai situācijai. Pasaulē ietekmi iegūst nevis korporācijas, bet gan nacionālās naftas kompānijas. Tām patiesībā pieder vairāk rezervju nekā visām korporācijām kopā. Tiek stāstīts par pēdējām tendencēm – kā Exxon patriekts no Venecuēlas, kā naftas lobijs ASV bīda savas intereses. Daudz uzmanības tiek veltīts ASV atkarībai no naftas importa, ASV pašai pieder tikai 3% no pasaules naftas rezervēm. Tiek apskatītas degvielas slēptās subsīdijas, kas patiesībā izskaidro kādēļ ASV degviela ir tik lēta.

Trešā daļa stāsta par globālo sasilšanu, alternatīvās degvielas attīstības scenārijiem, labos pasaules piemērus (Šanhaja, A.Švarcnegera darbi Kalifornijā, Brazīlijas etanola plānu), neperspektīvos variantus (Kanādas piķa smiltis, kartupeļu free eļļa). Šajā daļā uzzināju, kāds tad īsti ir tas plāns ūdeņraža dzinēju degvielas iegūšanai un, jāsaka, tas mani pārliecināja. Tiek apspēlēta CO2 emisijas samazināšanas plāni, naftas cenas ietekme uz alternatīvo enerģiju utt.

Grāmatas lielākais bonuss ir industriju lielo vīru ieskicēšana, jo autori ar viņiem ir pazīstami un tik dots neliels priekšstats par to kādi ir tie cilvēki, kas nosaka enerģētikas nākotni ASV un pasaulē.

Man personīgi grāmatā patika tas, ka autori nemēģināja nostāties vienā pusē, bet visi viņu spriedumi un kritika tika pamatīgi argumentēti. Vietām likās nu gan puikas lej ūdeni, taču pēc pāris lappusēm šis uzskats tika spēcīgi argumentēts (mašīnu akumulatoru lādēšana no tīkla). Kopumā uzskatu, ka katram kuru interesē globālās sasilšanas un alternatīvās enerģijas problēmas būtu šī grāmata jāizlasa, jo tā tiešām ir analītiska nevis populistiska. Diezgan objektīvi tiek apskatītas abas puses jāatzīst gan, ka abi autori ir optimisti un domā, ka gan jau viss būs kārtībā. Grāmatai dodu 10 no 10 ballēm.

Bilde no Amazon.

Slaughterhouse by Gail A. Eisnitz

Pilanais nosaukums: “Slaughterhouse: The Shocking Story of Greed, Neglect, and Inhumane Treatment Inside the U.S. Meat Industry by Gail A. Eisnitz”

Grāmatas galvenā ideja ir – kautuvju industrializācija ne pie kā laba nav novedusi. ASV gaļa nonāk veikalu plauktos it kā ar pārbaudītu kvalitāti, tomēr patiesībā nekādas kvalitātes kontroles netiek veiktas. Burgeru gaļa satur tik daudz mēslu kā vēl nekad, viens no trīs amerikāņiem gada laikā saindējas ar ēdienu, dažam labam ātrās ēdināšanas iestādes apmeklējums beidzas kapos, 80% mehāniski kauto vistu kvalitāte ir tāda pati, ja tās pēc noplūkšanas iemērktu atejā un nomazgātu.

Un nu nedaudz sīkāk
Read more

Petrodollar Warfare by William R. Clark

Pilnais nosaukums: “Petrodollar Warfare: Oil, Iraq And The Future Of The Dollar by William R. Clark”

Kā jau var noprast pēc nosaukuma grāmata stāsta mums par naftu, ASV jauno neo-konservatīvo ģeopolitiku un dolāra cīņu ar eiro. Grāmatu gan par populārzinātnisku nenosauksi, jo to varētu būt grūti uztvert cilvēkam, kuram nav zināšanas naftas tirgu un starptautisko valūtas tirgu niansēs. Bet ja šīs priekšzināšanas ir tad grāmata būs gana interesanta, bagāts faktu klāsts ar norādītiem pirmavotiem, secinājumu loģiskā gaita ir viegli izsekojama.

Galvenā tēma, kas vijas cauri grāmatai ir dolāra hegemonija un eiro, kas būs iespējamais dolāra varenības slepkava. Tā jau arī pamazām notiek, Venecuēla un dažas citas valstis jau savu naftu kotē eiro un lēnām dolāra cikls (nafta no arābiem -> samaksātie dolāri atgriežas ASV caur valsts parādzīmēm -> nauda naftas iegādei) sāk irt, mūsdienās piemēram varam redzēt ikdienas valūtas kursos.

Nākamā tēma ir ASV Buša administrācijas stratēģija, nodrošināt amerikāņiem, amerikāņu dzīvesveidu, neskatoties ne uz kādiem šķēršļiem. Nepieciešamības gadījumā pielietojot militāru spēku visā pasaulē, ziedojot savu pozitīvo ārpolitikas tēlu.

Un pēdējā lielā tēma ir pasaules naftas rezerves to novērtējums un iespējamās ieguves tendences. Patēriņš palielināsies, taču esošās rezerves palielinās tikai uz papīra, kā galvenais iemesls tam kalpo OPEC valstu kvotu pārdale, kur eksporta kvotas ir atkarīgas no esošā naftas rezervju apjoma.

Interesanti, grāmata sarakstīta 2005. gadā un autors ir sniedzis dažas savas prognozes nākotnei līdz 2010. gadam. Un jāatzīst, ka viņa prognozes par situāciju Irānā ir piepildījušās, ASV būs spiesta atteikties no iebrukuma tajā. Grāmata ir ļoti interesanta un dodu tai 10 no 10 ballēm, ir vērts tērēt savu laiku un šo darbu lasīt.

The Life and Times of the Thunderbolt Kid: A Memoir by Bill Bryson

Grāmatiņā Bils Braisons, jā tas pats, kas sarakstījis “Short history of nearly evrthing”, stāsta par savu bērnību ASV piecdesmitajos gados. Kā jau visas viņa grāmatas, šī ir sarakstīta ar labu humora devu un ir ļoti interesanta.

Apskatīti tiek visi dzīves aspekti no bērna redzespunkta, kino apmeklēšana, skola, mašīnas, televīzija, bērneļu savstarpējās attiecības. Viss protams tiek nedaudz pārspīlēts, lietojot izteicienus 1000 bērni utml. Savu bērnību autors vadījis Des Moins Aiovas štata galvaspilsētā, ar abiem vecākiem, kas strādājuši par reportieriem. Patīkami, ka katra nodaļa sākas ar citātu no avīžu izgriezuma, kas ļauj lasītājam noprast tā laika tendences. Piemēram nēģeru puikam piespriests nāvessods par 1.95$ nolaupīšanu, bērni aizdedzina savus vecākus, jo pēc viņu ieskatiem mājas arestu garums nav samērojams ar nodarījumu, komunistu vajāšana utt.

Domājams, ka šī grāmata ir tā vērta, lai katrs, kam ir interese, to izlasītu. Es jau zināju, ka Bila ceļojumu grāmatas “Walk in the Woods”, “Notes from small island”, “Sunburned country” ir labākās savā žanrā, bet izrādījās, ka arī šādā žanrā viņš raksta ļoti labi. Vērtēju 10 no 10 ballēm.

The Age of Turbulence: Adventures in a New World by A.Greenspan

Sagaidījis kārtējo amazon.com sūtījumu, nolēmu kā pirmo izlasīt šo grāmatu. Interesēju, kāda tad ir bijusi dzīve vienam no lielākās finanšu sistēmas pārraugam A.Greenspan. Kā jau tagad pienākas visās amerikāņu grāmatās A.Greenspan sāk ar to, ka izstāsta kur atradies 2001. gada 11. septembrī un kā viņš sapratis, ka šo varētu saukt par jauna perioda sākumu.

Grāmatas sākumā nedaudz tiek aprakstīta bērnība, kas pavadīta Manhetenas rajonā, aizraušanās ar mūziku un prasmi apieties ar skaitļiem.

Interesantākais sākas, kad Greenspan sāka sisties uz augšu, tad sākas prezidentu novērtējums no Niksona līdz Bušam II.

Lai lasītu šo grāmatu un tā liktos interesenta ir jāorientējas ASV politikā no 1930 – mūsdienām un protams diezgan lielā mērā jāpārzina makroekonomikas likumsakarības un finanšu tirgus darbības principi. Pagaidām lieku 9 no 10 ballēm.

Neliela atziņa no grāmatas, ko izteicis kāds ekonomists: “Inflāciju rada valdības nepārdomāti tēriņi”(Vēlāk precizēšu, kas un kad).

%d bloggers like this: